Kamery na statku kosmicznym NASA Exoplanet są nieco nieostre

NASA

NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite będzie latać po unikalnej, wysoce eliptycznej orbicie, aby szukać egzoplanet wokół najbliższych i najjaśniejszych gwiazd. (Źródło zdjęcia: NASA)





WASZYNGTON — Kamery zainstalowane niedawno na statku kosmicznym NASA zaprojektowane do poszukiwania pobliskich egzoplanet będą lekko nieostry po uruchomieniu, ale agencja stwierdziła, że ​​nie wpłynie to na naukę misji.

NASA potwierdziła 26 lipca, że ​​skupienie czterech kamer na Tranzytujący satelita do badań egzoplanet (TESS) statek kosmiczny będzie dryfował, gdy statek kosmiczny schłodzi się do temperatury roboczej po wystrzeleniu w marcu przyszłego roku. Problem został zauważony w ostatnich testach, gdy aparaty były schłodzone do około minus 103 stopni Fahrenheita (minus 75 stopni Celsjusza).

'Ostatnie testy pokazują, że kamery na TESS są nieco nieostre, gdy są umieszczone w niskich temperaturach kosmosu, w którym będą działać' - powiedziała rzeczniczka NASA Felicia Chou w odpowiedzi na zapytanie SpaceNews. 'Po dokładnej ocenie inżynieryjnej NASA stwierdziła, że ​​TESS może w pełni zrealizować swoją misję naukową z kamerami takimi, jakie są, i będzie kontynuować bieżące działania integracyjne.' [Galeria: Najdziwniejsze obce planety]



Chou dodał 28 lipca, że ​​nieostry obszar jest ograniczony do zewnętrznych krawędzi obrazu, a „ostatnie testy pokazują, że ostrość kamery w kierunku środka obrazu jest lepsza niż pierwotnie projektowano”.

Problem z kamerami TESS pojawił się 24 lipca podczas spotkania komitetu naukowego Rady Doradczej NASA w Hampton w stanie Wirginia. Alan Boss, astronom z Carnegie Institution, poruszył tę kwestię w podsumowaniu posiedzenia Astrofizycznego Komitetu Doradczego, którego jest członkiem.

'To może mieć duży wpływ na fotometrię' - powiedział o problemie z ogniskowaniem. „To z pewnością problem osób, które dużo wiedzą o fotometrii”.



TESS użyje tych kamer do monitorowania jasności najbliższych i najjaśniejszych gwiazd na niebie, co jest podejściem podobnym do tego stosowanego przez Keplera , statek kosmiczny NASA opracowany pierwotnie do monitorowania jednego określonego obszaru nieba. Obydwa statki kosmiczne zaprojektowano tak, aby szukały niewielkich, okresowych spadków jasności tych gwiazd, gdy planety przechodzą przed nimi lub je tranzytują.

Na zdjęciu zamieszczonym na Twitterze 25 lipca technicy pozują z czterema kamerami, które zostaną zainstalowane na statku kosmicznym TESS.

Na zdjęciu zamieszczonym na Twitterze 25 lipca technicy pozują z czterema kamerami, które zostaną zainstalowane na statku kosmicznym TESS.(Źródło zdjęcia: NASA)



Chou powiedział, że ponieważ TESS został zaprojektowany do prowadzenia fotometrii, pomiaru jasności gwiazd w swoim polu widzenia, 'rozdzielczość jest mniej ważna w porównaniu z misjami obrazowania, takimi jak Hubble'. Astronomowie obawiają się jednak, że nastąpi pewien spadek czułości, ponieważ światło z gwiazd rozprzestrzeni się na nieco większy obszar detektora.

'Pytanie brzmi, jak bardzo wyniki będą degradować naukę' - powiedział Boss. 'Zespół TESS uważa, że ​​nastąpi 10-procentowe zmniejszenie liczby planet, które mają być w stanie wykryć.'

Pomimo redukcji, Boss powiedział, że naukowcy z TESS wierzą, że nadal będą w stanie spełnić podstawowe wymagania naukowe misji, a zatem nie ma potrzeby naprawiania kamer. Cztery kamery zostały przymocowane w tym tygodniu do płyty, która później zostanie zainstalowana na statku kosmicznym, który jest obecnie zmontowany przez Orbital ATK .

'Nastąpi pewne straty w nauce i chcemy tylko dowiedzieć się więcej na ten temat' - powiedział Boss. Obejmuje to wszystko, co projekt może zrobić w oprogramowaniu, a nawet mechaniczne poprawki statku kosmicznego, aby zrekompensować problem z ogniskowaniem.

NASA nie ujawniła przyczyny problemu z ogniskowaniem, ale Boss powiedział, że może to być spowodowane krystalizacją kleju użytego do połączenia matryc detektorów w miejscu. Powiedział, że inżynierowie projektu nie spodziewali się, że skupienie będzie nadal dryfować po ustabilizowaniu się temperatury.

Chou powiedział, że projekt będzie nadal monitorował problem. 'Jeżeli dalsze testy ujawnią, że kamery nie są w stanie ukończyć misji, NASA ponownie przeanalizuje decyzję i określi dalsze kroki' - powiedziała.

TESS ma wystartować nie wcześniej niż w marcu 2018 r. na SpaceX Rakieta Falcon 9 . Ten start był wcześniej planowany na koniec 2017 roku, ale został przełożony z powodu opóźnień w harmonogramie startów SpaceX i procesie certyfikacji startu NASA.

TESS będzie działać na unikalnej orbicie, która zabierze go w odległości od 67 000 mil do 232 000 mil (108 000 do 373 000 km) od Ziemi. Orbita jest szczególnie stabilna, co minimalizuje manewry, jakie musi wykonać statek kosmiczny, aby ją utrzymać.

Statek kosmiczny będzie miał dwuletnią misję główną, a naukowcy spodziewają się, że wykryje tysiące egzoplanet, w tym dziesiątki wielkości Ziemi. Astronomowie planują śledzić niektóre z najbardziej obiecujących odkryć za pomocą Kosmicznego Teleskopu Jamesa Webba i Wide Field Infrared Survey Telescope.

Ta historia została dostarczona przez KosmiczneWiadomości , zajmujący się wszystkimi aspektami przemysłu kosmicznego.