Odważny lot testowy statku kosmicznego Orion to pierwszy krok NASA w kierunku Marsa

NASA

W tej koncepcji artysty, statek kosmiczny NASA Orion ponownie wchodzi w atmosferę po pierwszym bezzałogowym locie testowym. (Źródło zdjęcia: NASA)





NASA przygotowuje się do rozpoczęcia śmiałego lotu testowego kapsuły, która może ostatecznie doprowadzić ludzi do miejsc w dalekim kosmosie, takich jak Mars lub asteroida.

Oczekuje się, że 4 grudnia urzędnicy NASA wystrzelą statek kosmiczny Orion w swój pierwszy lot testowy, przeprowadzając kapsułę w kosmos, zanim rozpryskuje się w Oceanie Spokojnym. Celem lotu jest sprawdzenie, jak niektóre kluczowe systemy Oriona – takie jak ogromna osłona termiczna i spadochrony – działają przed wystrzeleniem ludzi w przestrzeń kosmiczną w przyszłości.

Misja — zwana Test w locie eksploracyjnym 1 (EFT-1) — obecnie planowany jest start na szczycie rakiety United Launch Alliance Delta IV Heavy z NASA Kennedy Space Center na Florydzie. Podczas lotu Orion wykona dwie orbity wokół Ziemi, a jedna z nich zabierze kapsułę o długości 3600 mil (5793 km) w kosmos. (Dla odniesienia, Międzynarodowa Stacja Kosmiczna krąży około 248 mil (400 km) nad Ziemią.) [Zobacz zdjęcia kapsuły kosmicznej Orion]



„To naprawdę nasz pierwszy krok w naszej podróży na Marsa” – powiedział podczas dzisiejszej konferencji prasowej (6 listopada) William Hill, zastępca administratora ds. rozwoju systemów badawczych w NASA.

Lot testowy ma również na celu pomóc ludziom na ziemi dowiedzieć się więcej o najbardziej ryzykownych aspektach lotu Oriona.

Chociaż urzędnicy współpracujący z Orionem (który jest budowany dla NASA przez Lockheed Martin) nie musieli wprowadzać żadnych zmian w swoich planach w świetle ostatnich Wybuch rakiety Antares i tragiczny wypadek SpaceShipTwo, ryzyko lotów kosmicznych jest nadal na czele ich umysłów.



„Już zdajemy sobie sprawę, że przestrzeń kosmiczna jest trudna” – powiedział Geyer. ' Wiemy, że mamy z tym wyzwania, ale cała idea EFT-1 polega na testowaniu tych rzeczy, aby dowiedzieć się, gdzie są wyzwania, abyśmy mogli zminimalizować ryzyko, gdy faktycznie wprowadzimy ludzi na pokład. To tylko przypomina nam o ryzyku, które już zrozumieliśmy, ale nie zmieniliśmy żadnego z naszych planów”.

Po wystrzeleniu statek kosmiczny wyrzuci swój system startu i przerwania, strukturę umieszczoną w celu napędzania kapsuły Oriona i jej załogi z dala od niebezpieczeństwa, gdyby coś poszło nie tak podczas startu z załogą. Po zakończeniu pierwszej orbity wokół Ziemi, statek kosmiczny uruchomi swój silnik rakietowy, podnosząc go tysiące mil od planety.

Urzędnicy NASA na ziemi będą monitorować kluczowe systemy statku kosmicznego podczas 4,5-godzinnego testu.



„Mamy na pokładzie na przykład czujniki promieniowania, więc w rzeczywistości mierzymy różne części pojazdu pod kątem tego, co widzimy, jakie środowisko znajduje się w środku” – powiedział Mark Geyer, kierownik programu Orion. „Mamy 1200 czujników, a wiele z nich to obciążenia, więc mierzą one obciążenia uderzeniowe podczas lądowania [i podczas] wynurzania. Pozyskamy dane akustyczne wewnątrz i na zewnątrz, więc wiemy, jaka jest głośność — tego rodzaju rzeczy. Dużo z tego dotyczy pojazdu, ale ma też pomóc w zrozumieniu, jakie będzie środowisko dla załogi”.

Osłona termiczna Oriona — największy tego rodzaju, jaki kiedykolwiek zbudowano — zostanie przetestowany i będzie musiał wytrzymać temperatury dochodzące do 4000 stopni Fahrenheita (2200 stopni Celsjusza). Komputery statku kosmicznego mogą być również podatne na promieniowanie, więc grudniowy lot powinien pomóc urzędnikom NASA zrozumieć, czy szkodliwe promieniowanie może spowodować awarię wrażliwej maszyny.

Orion będzie również przesyłał zdjęcia swoich widoków z kosmosu podczas lotu testowego, powiedzieli urzędnicy NASA.

„Będziemy mieć kamery na rakiecie, więc będzie patrzeć w górę” – powiedział Geyer. 'Oczekujemy separacji … Za oknami też będziemy mieć kamery, więc podczas lotu powinno być kilka wybranych widoków.

Gdy Orion zostanie odzyskany i zwrócony przez zespół na Pacyfiku, urzędnicy NASA mają nadzieję na ponowne wykorzystanie tej samej kapsuły do ​​kolejnego lotu testowego w przyszłości. Następny lot kapsuły będzie prawdopodobnie obejmował testowanie systemu wystrzeliwania i przerwania statku kosmicznego, aby sprawdzić, czy kapsuła przelatuje w bezpieczne miejsce w trudnych warunkach.

Śledź Miriam Kramer @mirikramer oraz Google+ . Podążaj za nami @Spacedotcom , Facebook oraz Google+ . Oryginalny artykuł na guesswhozoo.com .