Rozpoczęło się dochodzenie w sprawie tajemniczego przerwania kabla w Obserwatorium Arecibo

Zdjęcie satelitarne wykonane przez jednego z Planet





Zdjęcie satelitarne wykonane przez jednego z satelitów SkySat Planet pokazuje uszkodzoną antenę radiową w Obserwatorium Arecibo w Puerto Rico. Zdjęcie zostało zrobione o godzinie 10:50 czasu wschodniego (1450 GMT) 10 sierpnia 2020 r., około ośmiu godzin po tym, jak kabel nośny pękł i wbił się w antenę.(Źródło zdjęcia: Planet Labs, Inc.)

Urzędnicy w Obserwatorium Arecibo w Puerto Rico nadal nie wiadomo, co spowodowało awarię kabla, która w tym tygodniu poważnie uszkodziła kultowy radioteleskop obiektu, zmuszając go do tymczasowego wyłączenia.

W poniedziałek (10 sierpnia) pomocniczy kabel podtrzymujący platformę zawieszoną nad anteną radiową o szerokości 1000 stóp (300 metrów) złamał się i zderzył z panelami reflektorów teleskopu, tworząc szczelinę w czaszy mierzącą około 100 stóp ( 30 m) długości.



Na konferencji prasowej z dziennikarzami w piątek (14 sierpnia) dyrektor Arecibo Francisco Cordova powiedział, że 250 głównych paneli czaszy obserwatorium zostało uszkodzonych, wraz z kilkoma kablami podtrzymującymi pod czaszą. Jednak urzędnicy obserwatorium nie oszacowali jeszcze w pełni zakresu uszkodzeń ani nie określili kosztów napraw potrzebnych do przywrócenia 56-letniego radioteleskopu – niegdyś największej pojedynczej anteny radiowej na Ziemi – z powrotem do akcji.

Związane z: Obserwatorium Arecibo: ogromny radioteleskop na zdjęciach

Kultowe Obserwatorium Arecibo



Obserwatorium Arecibo w Portoryko doznało poważnego uszkodzenia gigantycznej czaszy radioteleskopu, gdy 10 sierpnia 2020 r. pękł kabel nośny.(Źródło zdjęcia: University of Central Florida)

Cordova powiedziała, że ​​kabel pomocniczy został zaprojektowany na co najmniej kolejne 15 do 20 lat, więc nie jest jasne, dlaczego kabel uległ awarii. Był to jeden z kilku kabli pomocniczych, które zostały dodane do obserwatorium w latach 90. XX wieku, aby wesprzeć nowy dodatek do teleskopu, zwany kopułą gregoriańską, w której na platformie znajduje się odbiornik antenowy.

W oświadczeniu wydanym w poniedziałek , urzędnicy UCF powiedzieli, że około sześciu do ośmiu paneli na kopule gregoriańskiej zostało uszkodzonych przez zepsuty kabel, a platforma używana do uzyskania dostępu do kopuły została lekko skręcona. Ale nie jest jeszcze jasne, czy instrumenty wewnątrz kopuły zostały naruszone, powiedział Cordova, dodając, że urzędnicy nadal sprawdzają uszkodzenia.



Zanim pracownicy obserwatorium zaczną wymieniać panele anteny radiowej, ich pierwszym priorytetem będzie zapewnienie stabilności strukturalnej platformy i zapewnienie bezpieczeństwa personelu, powiedział Cordova.

Kultowe Obserwatorium Arecibo

Zdjęcie linki podtrzymującej, która pękła 10 sierpnia 2020 r.(Źródło zdjęcia: University of Central Florida)

Nikt nie został ranny, gdy wypadek miał miejsce około 2:45 rano EDT (0645 GMT) w poniedziałek, ponieważ obiekt był wówczas zamknięty. Ale gdyby kabel pękł w ciągu dnia, gdy personel pracował na miejscu, pracownicy Arecibo mogliby zostać ranni, Ramon Lugo, dyrektor Florida Space Institute na University of Central Florida (UCF), powiedział Science Magazine . UCF zarządza obserwatorium dla Narodowej Fundacji Nauki.

Obserwatorium Arecibo zostało zamknięte na czas nieokreślony do czasu naprawy teleskopu. Chociaż obserwatorium jest najbardziej znane ze swojej pracy w poszukiwaniu życia i potencjalnie niebezpiecznych planetoid bliskich Ziemi, astronomowie używają go do różnych badań i obserwacji kosmosu. Niektóre z prac, które zostały wstrzymane do czasu zamocowania teleskopu, obejmują badania fal grawitacyjnych i pulsarów, powiedział Cordova.

Związane z: Obserwatorium Arecibo mierzy się z burzą tropikalną Isaias, aby śledzić potencjalnie niebezpieczną asteroidę

Chociaż zakres szkód nie jest jeszcze jasny, Cordova powiedział, że jest przekonany, że Arecibo odbije się – tak jak robił to kilka razy wcześniej. W styczniu tego roku Arecibo zostało wyłączone z powodu silnego trzęsienia ziemi, które przetrwało znaczne szkody od huraganu Maria w 2017 roku.

„Obserwatorium przez lata miało wiele możliwości, a to tylko kolejny wybój na drodze” – powiedział Cordova. „Jesteśmy dość odporną grupą”.

Wyślij e-mail do Hanneke Weitering na adres hweitering@guesswhozoo.com lub śledź jej @hannekescience. Śledź nas na Twitterze @Spacedotcom i na Facebooku.