Gorący Merkury ma zaskakująco lodowaty biegun północny

Kratery na biegunie północnym Merkurego

1. Dziobaty teren bieguna północnego Merkurego zawiera znacznie więcej lodu, niż oczekiwali naukowcy. (Źródło zdjęcia: Head lab/ Brown University)





Merkury ma znacznie więcej lodu rozrzuconego na swoim biegunie północnym niż wcześniej sądzono , sugerują nowe badania — zarówno wewnątrz kraterów, jak i na zacienionym terenie między nimi. Badacze twierdzą, że niewielkie osady przyczyniają się do znacznej ilości wcześniej nierozpoznanego lodu wodnego powiedział w oświadczeniu .

Merkury może wydawać się zaskakującym miejscem do znajdowania lodu: chociaż noce mogą być zimne do minus 275 stopni Fahrenheita (minus 170 stopni Celsjusza), temperatury mogą wzrosnąć do 840 stopni F (450 stopni C) w ciągu dnia. To więcej niż wystarczająco gorąco, aby wygotować wodę na powierzchni.

Ale oś Merkurego ma bardzo małe nachylenie, więc jego regiony polarne nie otrzymują dużo bezpośredniego światła słonecznego. Dzięki temu dno niektórych kraterów polarnych pozostaje w ciągłym cieniu, twierdzą naukowcy w oświadczeniu. Merkury również prawie nie ma atmosfery, która mogłaby utrzymać ciepło otoczenia, więc temperatury w tych kraterach pozostają wystarczająco niskie, aby woda pozostała zamarznięta. [ Woda lód na Merkurym: jak pozostaje zamrożony (Infografika) ]



Pomysł, że Merkury może mieć lód wodny, pojawił się w latach 90., kiedy teleskopy naziemne po raz pierwszy wykryły silnie odbijające obszary na biegunach planety, poinformowali naukowcy w oświadczeniu. Hipoteza była zweryfikowane pod koniec 2012 r. przez sondę MESSENGER NASA, która weszła na orbitę Merkurego w 2011 roku. Po udanej misji statek kosmiczny zszedł z orbity w kwietniu 2015 roku, rozbijając się o powierzchnię planety. Jednak bogactwo dostarczonych informacji nadal napędza badania naukowe.

W nowym badaniu naukowcy z Brown University przeczesali stare dane z: statek kosmiczny MESSENGER . Wykorzystali odczyty z wysokościomierza laserowego orbitera, który jest zwykle używany do określania wysokości mapy, ale także mierzy współczynnik odbicia powierzchni, stwierdzili naukowcy w oświadczeniu.

Znaleźli ślady lodu w trzech dużych kraterach, które zostały zmierzone pod kątem, a nie prosto w dół. Ariel Deutsch, główny autor badania i planetolog z Brown University, szacuje, że te osady mogą stanowić dodatkowe 1313 mil kwadratowych (3400 kilometrów kwadratowych) lodu. To o jedną czwartą więcej niż w stanie Rhode Island.



Pierwsze zdjęcie Merkurego w wysokiej rozdzielczości przesłane przez sondę kosmiczną MESSENGER (w fałszywych kolorach, 11 wąskopasmowych kolorowych filtrów).

Naukowcy stwierdzili, że osady na małą skalę rozproszone między kraterami mogą dodać jeszcze więcej. Naukowcy uważają, że na Księżycu znajdują się podobne osady lodu w pobliżu biegunów, a modele badawcze sugerują, że osady te mogą w przybliżeniu podwoić ilość powierzchni Księżyca, która może zawierać lód.

'Założenie było takie, że lód powierzchniowy na Merkurym istnieje głównie w dużych kraterach, ale pokazujemy również dowody na te mniejsze osady' - powiedział Deutsch w oświadczeniu. 'Dodanie tych małoskalowych złóż do dużych złóż w kraterach znacząco zwiększa inwentarz powierzchni lodu na Merkurym.'



Naukowcy wciąż nie są pewni, w jaki sposób woda dotarła na Merkurego. Zgodnie z oświadczeniem, ich najlepsza obecnie hipoteza jest taka, że ​​została ona dostarczona przez bogate w wodę uderzenia komet i asteroid. Innym pomysłem jest to, że wodór dostarczany przez wiatr słoneczny łączy się z tlenem na powierzchni planety, tworząc wodę. To tylko niektóre z tematów, które naukowcy mają nadzieję zbadać dalej.

Napisz do Harrisona Tasoffa na htasoff@guesswhozoo.com lub śledź go @harrisontasoff . Podążaj za nami @Spacedotcom , Facebook oraz Google+ . Oryginalny artykuł na guesswhozoo.com .