Zobacz, jak Ziemia przelatuje przez wędrówkę deszczów meteorów, wypaczone ścieżki (animacja)

Strumienie pyłowych gruzu, które powodują deszcze meteorów, są znacznie bardziej złożone, niż sądzili naukowcy: wypaczają się i zmieniają podczas swoich podróży wokół Słońca, zamiast podążać jedną ścieżką, jak ujawniła bliska obserwacja.





Te dramatyczne zmiany są wyraźnie widoczne w nowej animacji, która wykorzystuje materiał z crowdsourcingu, który śledzi trajektorie meteoroidów przez niebo, aby nakreślić ponad 45 deszczów meteorów i ścieżki ich szczątków w Układzie Słonecznym.

Możesz kliknąć i przeciągnąć, aby wyświetlić ścieżkę deszczu meteorytów Omicron Eridanid w aplecie poniżej lub zobacz ich pełny zestaw tutaj .

Deszcz meteorów występuje, gdy Ziemia przechodzi przez pył i szczątki pozostawione wzdłuż orbit asteroid i komet przemierzających Układ Słoneczny. Te szczątki spalają się w ziemskiej atmosferze, tworząc na niebie spadające gwiazdy. [ Jak działają deszcze meteorów (Infografika) ]



Pewnej nocy wszystkie meteory z deszczu meteorów wydają się oddalać od określonego punktu na niebie, zwanego radiantem, który według wielu obserwatorów jest stały dla każdego deszczu meteorów. (Na przykład, Perseidy zdają się emanować z konstelacji Perseusza podczas szczytu.) Jednak nowa praca pokazuje, w jaki sposób widoczne źródła meteorów zdają się wędrować podczas deszczu i dlaczego te pokazy spadających gwiazd mogą trwać tak długo.

„Po raz pierwszy jest naprawdę dobrze udokumentowany i pierwszy raz jest oficjalnie wyświetlany, [więc] można rzeczywiście zobaczyć, jak strumień wygląda w kosmosie jako część Układu Słonecznego” – Peter Jenniskens, astronom z SETI (Search for Instytut Inteligencji Pozaziemskiej) i NASA Ames Research Center, oba zlokalizowane w Dolinie Krzemowej w Kalifornii, powiedział guesswhozoo.com.

Głowy Jenniskensa projekt Kamery do Allsky Meteor Surveillance (CAMS) , który gromadzi na całym świecie kamery wideo o słabym oświetleniu (wiele z nich to zwykłe kamery bezpieczeństwa) w celu dokumentowania deszczów meteorów. Sieć zarejestrowała ponad 300 000 trajektorii meteoroidów od momentu rozpoczęcia obserwacji w 2010 roku.



Łącząc wszystkie trajektorie, naukowcy byli w stanie zwizualizować meteoroidowe strumienie komet (i niektórych prymitywnych asteroid) w Układzie Słonecznym i dowiedzieć się, w jaki sposób ścieżki strumieni wypaczają się i zmieniają kierunek podejścia każdego roku w różnych punktach na ścieżce Ziemi. , powodując, że deszcze wędrują po niebie. Rzeczywiste dane pomiarowe są zawarte w nowych animacjach, które są open source i zostały stworzone przez Ian Webster .

Deszcz meteorów występuje, gdy Ziemia przedziera się przez strumienie gruzu zrzucanego przez komety podczas podróży wokół Słońca. Ta animacja pokazuje orbitalną ścieżkę strumienia gruzu, który powoduje deszcz Kappa Cygnid, którego szczyt przypada na połowę sierpnia.

Deszcz meteorów występuje, gdy Ziemia przedziera się przez strumienie gruzu zrzucanego przez komety podczas podróży wokół Słońca. Ta animacja pokazuje orbitalną ścieżkę strumienia gruzu, który powoduje deszcz Kappa Cygnid, którego szczyt przypada na połowę sierpnia.(Źródło zdjęcia: Instytut Seti)



Deszcze meteorów poruszają się po niebie po części dlatego, że Ziemia porusza się po zakrzywionej orbicie, przechodząc przez strumień gruzu. Ale to jeszcze nie wszystko, powiedział Jenniskens.

„Kiedy sporządzałem mapy z usuniętym ruchem Ziemi, zauważyłem, że niektóre deszcze meteorów pozostaną na miejscu — nadciągają z określonego kierunku, nabierają intensywności przez kilka dni, osiągają szczyt, a następnie zanikają , a [ich pozycja na niebie] się nie poruszy” – powiedział Jenniskens. „Okazuje się jednak, że wiele pryszniców się poruszało, co było całkiem interesujące w animacjach”.

Wypaczona ścieżka, która tworzy deszcz meteorów Omicron Eridanid, który osiąga szczyt w połowie listopada.

Wypaczona ścieżka, która tworzy deszcz meteorów Omicron Eridanid, który osiąga szczyt w połowie listopada.(Źródło zdjęcia: Instytut Seti)

Niektóre z najbardziej ekstremalnych zmian pochodziły z krótkookresowych deszczów meteorów, takich jak Kappa Cygnids i Omikron Eridanidy , którego obiekty mają stosunkowo krótkie orbity, które okrążają Ziemię i zbliżają się do Jowisza. Strumienie te są rozciągane i wypaczane, dzięki czemu promieniowanie deszczy meteorów porusza się dramatycznie po niebie w ciągu kilku miesięcy trwania każdego deszczu.

Efekt prawdopodobnie pochodzi z szarpania planet na obiekty tworzące strumienie, powiedział Jenniskens. Miejsca, w których orbity tych obiektów przecinają płaszczyznę planet zmienia się w czasie , a przyciąganie Jowisza na zewnętrznym końcu ich orbit zmienia również ich najbliższe podejście do Słońca. Te efekty w połączeniu oznaczają, że strumień przybiera przekrzywiony kształt, a deszcz meteorów porusza się po niebie, a także, że Ziemia pozostaje w strumieniu dłużej.

Dłuższe deszcze meteorów, których orbity sięgają dalej, również wykazują pewne zmiany, mimo że ich orbity są mniej zaburzone przez Jowisza – na przykład słynny deszcz meteorów Perseidów , który jest generowany przez szczątki rozrzucone za kometą Swift-Tuttle. Podczas szczytu Perseidy zdają się emanować z konstelacji Perseusza, ale źródło deszczu meteorów wędruje nieco równie dobrze w pobliżu początku i końca deszczu (nawet jeśli uwzględni się ruch Ziemi). [ Deszcz meteorów Perseid: niesamowite zdjęcia Skywatchers ]

W sumie 18 krótkookresowych i 27 długookresowych pryszniców wędruje z nocy na noc (a na półkuli południowej jest jeszcze więcej do odkrycia, powiedział Jenniskens). Niektóre deszcze nie wędrują, dodał Jenniskens – i czy i jak wędruje deszcz meteorów, zawiera wskazówki, jak stary jest strumień i jak został stworzony.

Jenniskens ma nadzieję, że wizualizacja zainspiruje więcej astronomów amatorów do udziału w badaniach nad obserwacją. Omawiane miejsca są wymienione online na stronie CAMS , a zespół badawczy szczególnie potrzebuje większego zasięgu triangulacji deszczów meteorów na półkuli południowej. Wiele deszczów meteorów pojawia się tylko na krótki czas, na przykład kilka godzin, niektóre pojawiają się tylko w określonych latach, a czasami pogoda przeszkadza, więc im więcej obserwatorów, tym więcej danych można zebrać.

„To długi proces, aby zaobserwować wystarczającą liczbę regionów, aby naprawdę zobaczyć wszystkie deszcze meteorów w szczegółach — teraz dojrzewa i można naprawdę tworzyć te mapy i zobaczyć, co się dzieje” – powiedział Jenniskens.

„To, co musimy teraz zrobić, to nauczyć się czytać tę książkę, rozumieć strumienie” – dodał.

Nowa praca , przeglądając to, co zostało zmierzone na temat deszczów meteorów podczas przeglądów kamer przy słabym oświetleniu, została przyjęta do publikacji w czasopiśmie Planetary and Space Science, zgodnie z oświadczeniem .

Napisz do Sarah Lewin na slewin@guesswhozoo.com lub śledź ją @SarahExplains . Podążaj za nami @Spacedotcom , Facebook oraz Google+ . Oryginalny artykuł na guesswhozoo.com .