Skydiver przechodzi na prędkość ponaddźwiękową w bijącym rekordy nurkowaniu w kosmosie

W tragicznym skoku ze stratosfery jeden z dyrektorów Google pobił dziś (24 października) rekord świata w skoku spadochronowym na największej wysokości.





Alan Eustace, starszy wiceprezes Google, osiągnął prędkość ponaddźwiękową, spadając z wysokości ponad 40 kilometrów nad Nowym Meksykiem, bijąc rekord wysokości, który austriacki śmiałek Felix Baumgartner ustanowił dwa lata temu swoją słynną przestrzenią Red Bull Stratos skok”. Epicki wyczyn Eustace został zaaranżowany przez zespół Stratospheric Explorer (StratEx) w Paragon Space Development Corporation.

Ubrany w zrobiony na zamówienie skafander ciśnieniowy, Eustace został dziś rano uniesiony w powietrze przez balon naukowy wypełniony helem na dużej wysokości. Po podróży, która trwała 2 godziny i 9 minut, oderwał się na bezprecedensowej wysokości 135 890 stóp (41 419 metrów). Osiągnął prędkość 822 mph (1322 km/h). To wysłało Eustace przez barierę dźwięku i osiągnął 1,23 Macha przy swojej największej prędkości. Ciało Eustace wywołało grzmot dźwiękowy, który mógł być słyszalny przez zespół ratunkowy na ziemi, powiedział Grant Anderson, dyrektor generalny Paragon. [ Zobacz więcej niesamowitych zdjęć z nurkowania StratEx w pobliżu kosmosu ]

Z wysokości ponad 135 000 stóp (41 148 metrów) Alan Eustace miał widok na krzywiznę Ziemi na tle czerni kosmosu.



Z wysokości ponad 135 000 stóp (41 148 metrów) Alan Eustace miał widok na krzywiznę Ziemi na tle czerni kosmosu.(Źródło zdjęcia: Paragon Space Development Corporation)

Baumgartner ustanowił poprzedni rekord 14 października 2012 r., kiedy wyszedł ze specjalnie zbudowanej kapsuły, która została podniesiona przez balon 128 000 stóp (39 000 m) nad Ziemią. Eustachy nie jeździł wewnątrz żadnej kapsuły, lecz był bezpośrednio przymocowany do balonu. Był chroniony przed surowym środowiskiem zewnętrznym tylko przez swój skafander kosmiczny, wykonany przez ILC Dover, firmę znaną z produkcji skafandrów dla astronautów NASA.

57-letni Eustace był już doświadczonym skoczkiem spadochronowym i pilotem, kiedy przybył do Paragon, powiedział Anderson, ale wymagał dodatkowego przeszkolenia i musiał wykonać serię coraz trudniejszych nurkowań testowych przed dzisiejszym wyczynem. Eustace musiał również nauczyć się poruszać w swoim nowoczesnym skafandrze ciśnieniowym, który waży około 400 funtów. (181 kilogramów)



– To nie jest garnitur, który nosiłabyś, żeby spacerować z psem po bloku – powiedział Anderson.

Zespół zrezygnował z używania kapsuły, ponieważ stwarzałoby to dodatkowe problemy — większy ciężar balonu i dwa systemy podtrzymywania życia.

„Projektowanie garnituru, który po prostu zapewniłoby mu życie i wygodę przez cały czas, wydawało się prostszym sposobem na zrobienie tego” – powiedział Anderson guesswhozoo.com.



Według przedstawicieli Paragon, Eustace pozostawał w swobodnym opadaniu przez około 4,5 minuty przed rozłożeniem spadochronu. W tym czasie stał się drugą osobą, która kiedykolwiek… przełam barierę dźwięku poza samolotem. (Baumgartner był pierwszy.) Po kolejnych 14 minutach dryfowania na spadochronie na powierzchnię Ziemi, Eustachy bezpiecznie spadł na ziemię około 70 mil (113 km) od swojego punktu startowego w Roswell w Nowym Meksyku. Anderson powiedział guesswhozoo.com, że spadochroniarz jest „w doskonałej formie”.

Alan Eustace został przeniesiony do stratosfery balonem naukowym znajdującym się na dużej wysokości.

Alan Eustace został przeniesiony do stratosfery balonem naukowym znajdującym się na dużej wysokości.(Źródło zdjęcia: Paragon Space Development Corporation)

Według przedstawicieli Paragon, Eustace ustanowił również światowy rekord swobodnego spadania pod spadochronem, a także krajowe rekordy w zakresie najwyższej wysokości wyjścia i prędkości pionowej.

'Zawsze się zastanawiałem: co by było, gdyby można było zaprojektować system, który umożliwiłby ludziom eksplorację stratosfery równie łatwo i bezpiecznie, jak ocean?' – powiedział Eustace w oświadczeniu. „Mam nadzieję, że z pomocą światowej klasy zespołu StratEx zachęciliśmy innych do odkrywania tej części świata, o której wciąż tak mało wiemy”.

Nurkowanie ze stratosfery wymagało 34 miesięcy przygotowań przez Paragon i jego zespół StratEx, który opracował balon, skafander kosmiczny i towarzyszące im systemy wsparcia.

Jedna ze współzałożycielek firmy Paragon, Jane Poynter, jest dyrektorem generalnym World View, firmy, która ma nadzieję zabrać płacących klientów na przejażdżki balonem w kosmos w zamkniętej kapsule.

Uwaga redaktora : Ten artykuł został zaktualizowany o 17:52 EDT, aby dodać komentarze od Granta Andersona.

Śledź Megan Gannon na Świergot oraz Google+ . Podążaj za nami @SPACEdotcom , Facebook lub Google+ . Pierwotnie opublikowany w dniu guesswhozoo.com .